改善上班族工作滿意度的「綠色處方」

 
園藝不僅能夠增添生活情趣,還有不可思議的療癒力量。
    美國園藝協會曾做過問卷調查,「你從園藝中獲得最大的滿足是什麼?」六成的人回答,「和平與寧靜是最大的報酬。」

    愈來愈多研究發現,園藝還能為健康加分,甚至用來治癒疾病。
透過人與植物的親密對話,園藝能夠協助腦傷、肢體殘障、精神疾病等病人復健與調養,是一種輔助治療。

    透過「拈花惹草」達到健康需求,在美國行之有年。五O年代,美國密西根、肯薩斯等大學開設園藝治療課程。七三年美國成立全世界第一個園藝治療協會,大力推展,並授予園藝治療師資格認證


    園藝治療師不僅懂得園藝技能,還能依病人的能力及需要,引導病人從事合適的園藝活動,達到治療與復健效果。

照顧植物,同時治療自己

    當人們播種、為植栽換盆、修剪枝葉的過程中,不時舉手或蹲下,可以訓練手部、腿部肌肉,有些醫院已懂得運用。

    例如,美國巴爾的摩凱爾南醫院提供園藝,為車禍或其他外力撞擊的外傷病人,做肢體復健。

    對中風、腦傷患者而言,花園是他們學走路的好場地,不怕在草地上摔跤,而且透過綠葉、花香、碰觸泥土和搓揉葉片的觸感,都能刺激視覺、嗅覺和觸覺。


    滿眼的綠,也能讓人降低血壓、放鬆肌肉、緩解疼痛。而照料花草、澆水、等待生長與開花結果,建立了人與植物的親密感,甚至能讓人情感有所依附。

    賓州醫院的研究指出,和水泥磚牆建築的住院病人相比,窗景是綠樹等自然景觀的病人住院天數較短,止痛劑用量減少,而且對醫護人員的抱怨也較少。

    另外,紐約史隆凱特琳中心一項對乳癌手術後病人的調查顯示,術後九十天的復原期間,每週到花園散步三次,每次二十~三十分鐘的病人,較少憂鬱、較早康復,回到原工作崗位的比例較高。

    一些研究也發現,綠色環境可刺激老人腦力,引導他們回憶過往,注意時序變化,並降低寂寞感。

有鑑於園藝的療效顯著,美國一些著名植物園成了治療的地點。

香草治好偏頭痛

    以芝加哥植物園為例,園方開闢一畦園地,搭建不同高度的栽植花台,專用的澆水、修剪工具均可任意延伸,握柄包覆塑膠護套,方便行動不便人士照顧花草。

    今年七月,鄰近的西北大學費因柏格醫學院推動一項名為「帶著你的心來花園」的活動,鼓勵心臟病友多到芝加哥植物園散步。

    除了機構有計劃引導人們親近植物,也有人因為追求事業第二春,捲起衣袖種香草,意外使困擾多年的病痛不藥而癒。


    尤次雄在休閒飯店任副總經理時,每天工作超過十二個小時,老闆、員工和遊客三方抱怨夾擊他一人,下班後的娛樂則是和朋友熬夜唱歌、打麻將到天明。

    每當季節交替或者工作壓力過大時,他的偏頭痛就會來犯,每年會痛上一、兩個月。那段期間,疼痛時間短則十五分鐘,長則二個小時,發作頻率甚至到一天兩、三次,「痛到想抱頭去撞牆,止痛藥也壓不住,」他形容。

    七年前,他選擇離開高壓職場,轉而投身經營香草事業。他每天日出而作、日落而息,在園裡工作個把小時,三餐佐以荷蘭芹、迷迭香入菜,喝的是自己種的花草茶,到目前為止,他的花園裡已經種了一五○種香草。

接觸香草後,尤次雄的偏頭痛不曾再犯。他最愛彎下腰,輕輕搓揉葉片,俯身嗅聞各株香草的獨特味道。

「香草進入了我的生活,」尤次雄微笑地說,他享受和香草互動帶給他健康的生活。

開給你的綠色處方

    有人比喻,園藝的享受如同情人的吻,除了親密的接觸,還有期待和想像。你也可以闢建一方屬於自己的療癒花園,體會植物的神奇療效。試著在自家陽台、屋頂搭建花架,或者認養一塊市民農園。建議你種植蟛蜞菊、非洲鳳仙等容易照料、快速生長的花草,會大大提高自信心以及成就感。如果不想勞動,在辦公室擺幾盆植栽,或在座位附近貼上幾張森林蓊鬱的圖片,也助於減壓、恢復注意力,並提高工作效率。


    研究結果顯示,從辦公室窗景可以看見樹木花草的上班族,比只能看到建築物或無窗的人,較不會感受工作壓力,也較少頭痛或請病假,對工作的滿意度也比較高

    中興大學園藝系教授張俊彥解釋,看一眼自然景觀,會讓人彷彿置身其中,暫時逃離所處的高壓環境,放鬆心情,消除緊張。
    但是體驗還是最重要的。他建議,有空多去山林步道、綠地公園走走,聽聽林中的蟬鳴鳥叫,親近大自然,效果更好。
 
                    (*原文刊載於天下雜誌 282期;2010-05 Web only 作者:司晏芳 )
 

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